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¿Qué es la pedagogía Waldorf?

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La educación de la primera infancia es un campo muy amplio, con una serie de filosofías y tradiciones que subyacen en este periodo vital del desarrollo humano. Aunque hay muchos temas que se superponen y elementos centrales dentro de estas filosofías, es útil para los futuros educadores y padres entender cuáles son estos diferentes enfoques.

Uno de los principales enfoques es la educación Waldorf. Al igual que los programas Montessori, la pedagogía Waldorf es solo uno de los muchos marcos educativos, que comienzan en la edad preescolar y continúan hasta el instituto. Si alguna vez te has preguntado por los orígenes de la pedagogía Waldorf y su lugar en el campo del aprendizaje, sigue leyendo.

Explorando el enfoque Waldorf de la educación infantil

La primera escuela Waldorf fue fundada en 1919 por Rudolf Steiner, un científico y filósofo austriaco. Durante una visita a la fábrica de cigarrillos Waldorf Astoria en Stuttgart, Steiner discutió con los trabajadores sus ideas sobre lo que podría mejorar sus vidas. En aquella época, Alemania se enfrentaba a las consecuencias de la Primera Guerra Mundial, con trastornos sociales, económicos y políticos que provocaban el caos en todo el país.

Steiner expresó la necesidad de renovación ante estos problemas, lo que llevó al dueño de la fábrica a solicitar una nueva escuela para sus empleados. La escuela Waldorf independiente es el resultado de esta experiencia.

Steiner era un verdadero «hombre del Renacimiento», ya que había estudiado en profundidad muchos temas, como la espiritualidad, la ciencia, el arte, la agricultura, la economía y la sociología. Creía que un enfoque integrado (que combinara mente, alma y cuerpo) era la forma correcta de gestionar el desarrollo humano y de enriquecer la capacidad de la sociedad.

La filosofía de Steiner, a la que llamó antroposofía, se basaba en el ensamblaje holístico de «los conocimientos producidos por el ser superior del hombre». Por esta razón, las escuelas Waldorf están organizadas para ser dirigidas de forma independiente y para satisfacer las necesidades de los niños que asisten a ellas.

Los profesores formados como instructores Waldorf aprenden a buscar las motivaciones y pasiones internas de cada alumno, creando un plan de aprendizaje a medida que tiene en cuenta los talentos y preferencias únicos de cada niño.

El maestro Waldorf aprende a crear el aula y el plan de estudios en torno a los niños del aula.

Como los profesores Waldorf tienen la tarea de adaptar sus aulas y materiales a las necesidades de cada alumno, las oportunidades de creatividad son inmensas.

 

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El modelo educativo de Steiner hacía hincapié en los cuatro temperamentos básicos de todos los seres humanos: colérico, flemático, melancólico y sanguíneo.

Steiner creía que todo el mundo tenía uno o dos de estos temperamentos dominantes. El trabajo de un maestro Waldorf es crear un aula que enseñe todos estos temperamentos para que cada niño tenga una variedad de formas de interactuar social y educativamente.

Este método no se centra en las etiquetas, sino en ampliar el repertorio de tácticas del niño a medida que se desarrolla.

⇒ El temperamento colérico se caracteriza por la intensidad y la rapidez de acción, sobre todo a la hora de hacer y ejecutar cosas. Líderes naturales, los niños con este temperamento disfrutan de las tareas difíciles y del compromiso total con los proyectos. También se frustran rápidamente y se impacientan con facilidad.

⇒ El temperamento flemático, en cambio, encaja con niños despreocupados, complacientes, lentos y se contentan con estar solos. Desafían al profesor Waldorf a encontrar actividades que les motiven.

⇒ Los niños con temperamento melancólico son tan poco energéticos como los flemáticos, pero tienden a ser malhumorados y pesimistas. El temperamento melancólico es de profunda reflexión y compasión, lo que obliga a los instructores Waldorf a dar cabida a la simpatía y a las emociones humanas en las interacciones en el aula.

⇒ El temperamento sanguíneo es extremadamente sociable, con dificultades ocasionales para concentrarse. El temperamento sanguíneo disfruta estando con los demás y enterándose de las últimas novedades. Como son naturalmente enérgicos y les gusta la variedad y la velocidad, el maestro Waldorf debe esforzarse por equilibrar estas mentes dinámicas en el aula.

 

¿Cómo encajan los principios Waldorf en una estructura de educación infantil?

Lo que hace que un aula de educación infantil sea un aula Waldorf es el énfasis en la interacción social y el juego. Se trata de un verdadero aprendizaje basado en el juego y las relaciones en el que no se empiezan a enseñar la lectura y las matemáticas hasta el primer grado.

En un jardín de infancia Waldorf, retrasar las tareas escolares en favor de las actividades lúdicas proporciona una base sólida para el aprendizaje de las matemáticas y la lectura. Pero incluso esto se hace de forma poco convencional.

Una de las preguntas fundamentales que un instructor Waldorf está capacitado para hacer a cada alumno es cuál es su destino. La gente tiene un destino, sabe que quiere conseguir algo. Como profesor, esto es muy instructivo: «Has venido a hacer algo, pero ¿qué es lo que realmente quieres hacer?.»

Por esta razón, cada aula de preescolar Waldorf tiene un aspecto único. Hermosas y magníficas aulas, algunas de las cuales están equipadas con objetos que uno podría pensar que están fuera de lugar para niños pequeños, como hornos o herramientas de carpintería.

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Los jardines de infancia Waldorf suelen tener jardines y zonas de juego al aire libre donde los niños aprenden a cultivar y cuidar plantas y animales. Esto se corresponde con un valor fundamental de Waldorf: los niños disponen de mucho tiempo y espacio para explorar el mundo que les rodea.

Retos que tienen los educadores Waldorf

A pesar de las cualidades de ensueño de un aula equipada para el potencial único de cada niño, las escuelas Waldorf no están exentas de desafíos. Un reto importante para muchas escuelas Waldorf es la financiación. En general, las escuelas Waldorf son entidades privadas sin ánimo de lucro. Los presupuestos ajustados pueden tener un efecto en cascada sobre la estabilidad general de una escuela que sigue este modelo.

Ventajas e inconvenientes para los profesores de la pedagogía Waldorf

Pros

  • Hermosas aulas
  • Fuerte sentido de comunidad y misión compartida
  • Se fomenta y apoya la creatividad y la curiosidad
  • Mejora de la vida de los niños pequeños a lo largo de los años
  • Relaciones sólidas y eficaces con los alumnos
  • Un plan de estudios nuevo y exigente cada año
  • Los niños pueden llegar a conocerse de verdad

Cons

  • La pedagogía Waldorf sigue estando poco valorada por muchos sectores de nuestra sociedad
  • Los niños pueden aprender más lentamente
  • La falta de presión puede conducir a la pereza

¿Es una escuela Waldorf adecuada para tu familia?

Como la pedagogía Waldorf es muy diferente de la educación tradicional, vale la pena considerar si una escuela Waldorf es adecuada no solo para tu hijo, sino también para toda tu familia. Hay muchas cosas en una escuela Waldorf que atraen a los padres y algunos aspectos que les hacen pensárselo dos veces.

Muchos padres que visitan una escuela Waldorf por primera vez se sienten atraídos por el enfoque único: el ritmo anticuado, la abundancia de artes y oficios, la escasez de tecnología, la educación al aire libre y el énfasis en el aprendizaje práctico.

Los alumnos aprenden sobre historia y mitología a través de las imágenes y los objetos que crean. Si tu hijo es creativo, hay muchas oportunidades para pintar, tejer o coser. La música es una parte fundamental del plan de estudios; encontrarás instrumentos musicales en casi todas las aulas. Los actores en ciernes pueden escribir y representar sus propias obras.

Sin embargo, si buscas una clase con mucha tecnología que prepare a los niños para un mundo acelerado, puede que Waldorf no sea para ti. Muchos protocolos de admisión de las escuelas Waldorf contienen estrictas políticas con las tecnologías que los padres y los estudiantes deben firmar, limitando el acceso del niño a la televisión, los ordenadores, las tablets, los videojuegos y casi cualquier dispositivo electrónico que pueda distraer a un niño pequeño.

En algunas escuelas Waldorf, el uso diario de medios electrónicos está prohibido para los alumnos hasta el quinto grado. A partir del sexto grado y bajo la supervisión de los padres, algunas escuelas Waldorf permiten a los alumnos ver cantidades limitadas de televisión y películas.

Al mismo tiempo, una escuela Waldorf puede no ser para ti si te sientes más cómodo con un enfoque tradicional de la lectura, la escritura y la aritmética. También puede no ser adecuado para ti si le preocupa que tu hijo se quede atrás si no aprende lo básico en los primeros años de la escuela.

Por último, aunque la escuela Waldorf anima a los niños a disfrutar del aire libre, es posible que no haya muchas oportunidades de organizar equipos que compitan con otros. Si a tu hijo le gusta la competición, puede que no la encuentres aquí.

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