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Diferentes tipos de juego en el crecimiento del niño

tipos de juego en el crecimiento del niño

A los niños les apasiona jugar; es divertido y fundamental para su desarrollo. De hecho, durante el juego, los niños aprenden y practican habilidades sociales, cognitivas, organizativas, físicas y emocionales, como la creatividad, la imaginación y la resolución de problemas.

Los beneficios del juego son progresivos por naturaleza, lo que significa que las habilidades que los niños desarrollan durante la diversión y los juegos se acumulan.

Actividades aparentemente sencillas, como hacer rodar una pelota de un lado a otro con un hermano o ponerse un disfraz, perfeccionan habilidades como el aprendizaje de los turnos, la motricidad fina, la conciencia del cuerpo en el espacio y la relación con los demás.

La socióloga Mildred Parten habla de seis tipos esenciales de juego en los que participan los niños, en los que debemos considerar variables como su edad, estado de ánimo y entorno social.

A continuación se incluyen las descripciones y las edades típicas en las que surge cada etapa de juego. Sin embargo, cada niño se desarrolla a su propio ritmo y puede participar en estos tipos de juego antes o después. Además, aunque estas etapas son progresivas, a menudo ocurren simultáneamente y se mantienen mientras surgen nuevas etapas.

Tipos esenciales de juego

Juego desocupado

El juego desocupado se produce principalmente en los bebés, desde el nacimiento hasta los tres meses. Es la primera etapa del juego y, para el ojo inexperto, probablemente no parezca un juego en absoluto.

Sin embargo, la actividad infantil de observar su entorno y/o realizar movimientos aleatorios sin ningún objetivo aparente es, en realidad, un juego desocupado. Aunque pueda parecer algo distinto, en realidad este tipo de juego es la base para la futura incursión lúdica.

Los bebés se encargarán de poner en marcha instintivamente este tipo de juego sin que los padres tengan que hacer nada especial para fomentarlo. Sin embargo, es importante dejar que los bebés tengan tiempo para explorar sin obstáculos, aunque sólo sea moviendo las manos y los pies en el aire.

Juego solitario

El juego solitario es justo lo que parece: el niño juega solo. Este tipo de juego es importante porque enseña al niño a entretenerse por sí mismo, lo que a la larga marca el camino hacia la autosuficiencia.

Los juguetes para el juego independiente pueden ser cualquier cosa con la que los bebés, los niños pequeños o los preescolares puedan jugar por sí solos, como peluches, bloques, figuras de juguete, disfraces, ruidos, «herramientas» de juego, muñecas, juguetes para empujar y libros.

Este tipo de juego normalmente comienza a aparecer a los dos años aunque realmente es más habitual en niños de entre dos y tres años. A esa edad, los niños todavía están bastante centrados en sí mismos y carecen de buenas habilidades de comunicación y de compartir.

En niños tímidos y con poca proximidad con sus compañeros de juego, es común que también elijan este tipo de juego a edades más avanzadas.

Los niños de preescolar en adelante pueden seguir eligiendo el juego solitario incluso después de haber aprendido a jugar bien con los demás, ya que les ofrece oportunidades únicas para explorar sus propios intereses y su agenda en sus propios términos.

Juego de espectador

Cuando hablamos de juego de observación, nos referimos a cuando el niño se limita a observar a otros niños mientras éstos juegan, pero sin llegar a participar en la acción. Tu hijo puede observar lo que tú u otros adultos estáis haciendo. El juego de observación se da especialmente en niños de entre 2 y 3 años y es muy común en aquellos más pequeños que están trabajando en el progreso de su vocabulario.

No desestimes la importancia de esta etapa, que se apoya en las anteriores. Es una forma saludable de aprendizaje a través del juego y forma parte del viaje lúdico de tu hijo.

Puede ser que el niño se sienta inseguro, que necesite aprender las reglas y/o que sea el más pequeño y quiera apartarse un poco para observar antes de unirse al juego con los demás. Observar les ayuda a ganar confianza y a aprender el marco de las futuras etapas del juego.

Durante el juego como observador, al observar y posiblemente imitar el juego de los demás, tu hijo está desarrollando sus propias habilidades.

Es posible que, mientras juegan como espectadores, levanten la vista de sus propios juguetes, pero este tipo de juego consiste en observar y no en jugar junto a otros, lo que se denomina juego paralelo (ver más abajo). Sin embargo, los niños que juegan como espectadores pueden comentar las actividades observadas.

Están aprendiendo cómo juegan e interactúan otros niños y se preparan para su eventual participación en ese tipo de juego en grupo.

Juego paralelo

Imagina una situación en la que dos niños de 3 años están juntos en una habitación. Es muy probable que cada uno de los dos niños esté divirtiéndose jugando en su propio mundo, en lugar de hacerlo de forma conjunta. Esto no significa que no se gusten el uno al otro, sino que están jugando en paralelo.

Este tipo de juego comienza alrededor de los dos años y se diferencia del juego conjunto en que ninguno de los dos niños intenta influir en el juego del otro.

A pesar de que el contacto social entre los compañeros de juego es escaso, los niños que juegan en paralelo aprenden bastante del otro, como la conciencia de los diferentes tipos de juego.

Aunque parezca que no se prestan atención, en realidad sí lo hacen, hasta el punto de llegar a imitar el comportamiento del otro. Al igual que cada una de las otras etapas, este tipo de juego se considera un puente importante y progresivo hacia las etapas posteriores del juego. Durante el juego paralelo se pueden realizar muchos tipos de actividades, desde dibujar hasta jugar con coches de juguete.

Juego asociativo

El juego asociativo, que suele comenzar entre los tres y los cuatro años de edad, es ligeramente diferente del juego paralelo y también presenta a los niños jugando por separado. Pero en este modo de juego, participan en lo que hace el otro: piensa en niños que construyen una ciudad apilando bloques de madera. Mientras construyen sus edificios individuales, hablan entre ellos y se involucran, pero principalmente trabajan por su cuenta. Esta forma de juego suele desaparecer a los cinco años.

Se trata de una fase crucial del juego porque ayuda a los pequeños a avanzar en todo un conjunto de capacidades, como la socialización (¿qué deberíamos construir ahora?), la toma de turnos (¿puedo coger la pala?), la resolución de problemas (¿cómo podemos hacer esta ciudad más grande?), la cooperación (si trabajamos juntos podemos hacer nuestra ciudad aún mejor) y el desarrollo del lenguaje (aprender qué decir para transmitir sus mensajes a los demás).

El juego asociativo es la forma en que muchos niños empiezan a hacer verdaderas amistades.

El juego cooperativo

El juego cooperativo pone en marcha todo lo recopilado en las etapas anteriores y podemos decir que los niños empiezan a jugar realmente juntos.

Suele producirse entre los cuatro y los cinco años y es el tipo de juego predominante que se observa en los grupos de preescolares mayores o en los preescolares más pequeños que tienen hermanos mayores o que han estado rodeados de muchos niños. Sin embargo, estos niños siguen utilizando en mayor o menor medida las primeras fases del juego en otros momentos.

El juego cooperativo utiliza todas las habilidades sociales que su hijo ha estado trabajando y las pone en acción.

niños jugando de forma cooperativa

Esta etapa del juego puede abarcar muchos tipos de juego diferentes (que se describen con más detalle a continuación). Tanto si construyen un puzzle juntos, como si juegan a un juego de mesa o disfrutan de una actividad de grupo al aire libre, el juego cooperativo sienta las bases para las futuras interacciones a medida que su hijo se convierte en adulto.

Otros tipos de juego en el desarrollo del niño

Aunque las etapas anteriores son importantes y vitales para el desarrollo social de su hijo, hay otros tipos de juego clave que también contribuyen al desarrollo del niño. Estos tipos de juego suelen aparecer una vez que el niño empieza a participar en el juego cooperativo e incluyen los siguientes:

Juego competitivo

Cuando su hijo juega a las escaleras o forma parte de un equipo deportivo, está participando en un juego competitivo.

Las reglas, la toma de turnos, el funcionamiento como parte de un equipo y las realidades de ganar y perder son las grandes lecciones que se extraen de este tipo de juego. La regulación emocional, el aprendizaje de un buen deporte y el afrontamiento de la derrota también se aprenden en el juego competitivo.

Juego constructivo

El juego constructivo enseña a los niños a manipular, construir y encajar cosas. Algunos ejemplos son la construcción con bloques, Legos o fichas magnéticas, la construcción de una carretera para coches de juguete o la construcción de un fuerte con cojines del sofá.

Las habilidades cognitivas se utilizan para averiguar cómo hacer que algo funcione mejor, ya sea una torre de bloques que no se mantiene en pie o un castillo de arena que se sigue derrumbando. Este juego también enseña el poder de volver a intentarlo.

Juego  de fantasía

Cuando tu hijo juega a disfrazarse, a ser médico, a ser espía o a ir a un restaurante, es un juego dramático o de fantasía. Con este tipo de juego, no sólo se ejercita la imaginación de tu hijo, sino que aprende a turnarse, a cooperar, a compartir y a trabajar en el desarrollo del lenguaje.

A través de los juegos de rol, los niños también pueden aprender a desenvolverse en la comunidad.

Juego físico

Las habilidades motoras gruesas y finas entran en juego con el juego físico, ya sea que su hijo lance una pelota, se suba a una estructura de juego o monte en bicicleta. El juego físico anima a los niños a desarrollar sus habilidades físicas y a disfrutar de la actividad física.

Juego simbólico

Este tipo de juego puede incluir actividades vocales (cantar, hacer chistes o rimas), artes gráficas (dibujar, colorear o trabajar con arcilla), contar o hacer música. El juego simbólico ayuda a los niños a aprender a expresarse y a explorar y procesar sus experiencias, ideas y emociones.

El juego es una parte tremendamente importante del desarrollo del niño que debe fomentarse y apoyarse. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los niños necesitan su propio tiempo y espacio para aprender estas habilidades, que llegarán de forma independiente.

Las lecciones aprendidas en el juego no son algo que los padres deban enseñar activamente. Lo bonito es que los niños descubran estas joyas mientras juegan y todo ello con mucha diversión.

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