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30 datos fascinantes sobre el sistema solar

30 datos fascinantes sobre el sistema solar

 

En la antigüedad, la gente miraba las estrellas y asociaba los cuerpos celestes con objetos, animales y deidades míticas. También creían que todo giraba alrededor de la Tierra. Estos cuerpos celestes se llamaban «planetes», un término griego que se traduce como «errantes» o «vagabundos».

Sin embargo, ahora sabemos que desde nuestro planeta Tierra hasta los demás planetas, planetas enanos, lunas, asteroides y cometas orbitan alrededor del Sol. Entonces, ¿qué son exactamente estos cuerpos celestes en nuestro sistema solar? Busquemos las respuestas en este post.

Planetas en nuestro sistema solar

Nuestro sistema solar consta de ocho planetas, algunos de los cuales están llenos de gas, otros tienen una superficie rocosa, algunos son pequeños y otros son grandes. Los científicos están descubriendo cosas nuevas sobre los planetas y el sistema solar todos los días.

Primero, veamos qué son exactamente los planetas, incluido aquel sobre el que vives actualmente.

Según la Unión Astronómica Internacional, un planeta debe cumplir estos tres criterios:

  1. Orbita alrededor del sol
  2. Tener suficiente masa o ser lo suficientemente grande como para que su propia gravedad lo moldee en forma esférica.
  3. Tener una órbita libre sin otros objetos pequeños.

planetas del sistema solar

 

Echemos un vistazo más de cerca a cada planeta de nuestro sistema solar:

  • Mercurio: es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar y el más cercano al Sol. Sin embargo, no es el más caliente. No hay atmósfera ni lunas, y la superficie sólida está cubierta de cráteres.
  • Venus: aunque Venus no es el planeta más cercano al Sol, sí es el más caliente. Su atmósfera está llena de nubes de ácido sulfúrico, gases de efecto invernadero y dióxido de carbono, que mantienen a este planeta muy caliente.
  • La Tierra: la Tierra es especial porque es el único planeta que sustenta vida. También se le conoce como el planeta océano, porque aproximadamente el 71% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua. La atmósfera está compuesta principalmente de nitrógeno y oxígeno.
  • Marte: La mitad del tamaño de la Tierra, este planeta también se llama Planeta Rojo debido a la presencia de hierro en su superficie. Es similar a la Tierra en muchos aspectos, ya que tiene estaciones, casquetes polares y volcanes.
  • Júpiter: Es el planeta más grande del sistema solar. Cubierto de nubes arremolinadas, parece una estrella. Este planeta no tiene una superficie sólida y es un gran gigante gaseoso.
  • Saturno: Tiene los anillos más espectaculares hechos de hielo y partículas de roca. Como Júpiter, también es un gigante gaseoso compuesto de hidrógeno y helio. Saturno se puede ver sin telescopios avanzados.
  • Urano: Urano tiene un pequeño centro rocoso y la atmósfera está llena de hidrógeno, helio y metano. Parece azul debido a la presencia de metano. Gira sobre sus lados, a diferencia de otros planetas.
  • Neptuno: El último planeta del sistema solar, es muy oscuro, frío y ventoso. Es similar a Urano y está compuesto de amoníaco y metano. Su atmósfera está llena de hidrógeno, helio y metano.

¿Te preguntas sobre Plutón?. En 2006, la Unión Astronómica Internacional (UAI) rebajó el estatus de Plutón al de «planeta enano». Es demasiado pequeño para ser considerado un planeta de nuestro sistema solar. Es decir, a partir de 2006 ya no decimos que hay 9 planetas, sino 8.

Curiosamente, los astrónomos ahora conocen muchos otros sistemas solares. Aunque el nuestro es el único llamado oficialmente «Sistema Solar», los astrónomos han descubierto más de 3200 estrellas adicionales ¡con planetas orbitando alrededor de ellas!.

30 hechos asombrosos sobre el sistema solar

Exploremos algunos hechos sorprendentes sobre nuestro sistema solar:

  1. Nuestro sistema solar se formó hace 4.500 millones de años.
  1. Nuestro sistema planetario se llama sistema solar porque el Sol se llama Sol, derivado de la palabra latina ‘solis«. Por lo tanto, todo lo relacionado con el Sol se llama «solar».
  1. Nuestro sistema solar gira alrededor del centro de la Vía Láctea a una velocidad de aproximadamente 515,000 mph.
  1. La Vía Láctea es una galaxia espiral. Los otros tipos de galaxias son elípticas e irregulares.
  1. En las civilizaciones antiguas, los planetas se consideraban deidades o dioses. Por lo tanto, los planetas de nuestro sistema solar llevan el nombre de dioses romanos. Por ejemplo, Marte era el dios de la guerra y Venus la diosa del amor.
  1. Mercurio es el más cercano al Sol y es de tamaño muy pequeño: 18 planetas de mercurio llenarían la Tierra. Curiosamente, Mercurio es bastante pesado para su tamaño, es más pesado que la Luna.
  1. Nuestro sistema solar, incluidos planetas y asteroides, tiene un total de más de 150 lunas.
  1. Los astrónomos se dieron cuenta de que todos los planetas giraban alrededor del Sol en el siglo XVII. Urano y Neptuno fueron descubiertos en 1781 y 1846 respectivamente.
  1. Debido a su proximidad al Sol, Mercurio experimenta temperaturas extremas. Puede observar la temperatura más baja de -300 ℉ y la temperatura de combustión más alta de 800 ℉.
  1. Venus es similar en estructura a la Tierra y tiene casi el mismo tamaño que nuestro planeta. Es el segundo planeta más cercano al Sol, pero es el planeta más caliente de nuestro sistema solar, con temperaturas que se disparan lo suficiente como para derretir el plomo.
  1. La Tierra es un planeta acuático. Aproximadamente el 71% de su superficie está cubierta de agua y sus océanos son un depósito del 96,5% del agua total de la Tierra. Curiosamente, solo el 3% del agua de la Tierra es dulce.
  1. El nuestro es el único sistema planetario conocido por sustentar la vida. Sin embargo, los investigadores están explorando la posibilidad de vida en otros sistemas planetarios.
  1. Olympus Mons es el volcán más joven pero más grande de Marte. Curiosamente, es tres veces más alto que el monte. Everest, la montaña más alta del mundo
  1. Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar. Es casi 11 veces el tamaño de la Tierra, ¡pero tiene los días más cortos!
  1. En nuestro sistema solar, cuatro planetas y un asteroide tienen anillos. Sin embargo, Saturno tiene los anillos más espectaculares a su alrededor.
  1. Juno es una nave espacial que entró en la órbita de Júpiter el 4 de julio de 2016. Supervisa la atmósfera para comprender el origen y la evolución de Júpiter.
  1. Los anillos de Urano no son visibles a simple vista, pero con el mayor de los telescopios espaciales. Su anillo épsilon, el anillo principal, es muy diferente de los populares y espectaculares anillos de Saturno.
  1. Urano, un planeta helado y ventoso, aparece azul cuando se ve a través de un telescopio. Sin embargo, no es azul por la presencia de agua sino por los gases presentes en su atmósfera.
  1. El sistema solar tarda alrededor de 230 millones de años en completar una órbita alrededor del centro galáctico.
  1. Varias agencias espaciales han lanzado un total de 300 naves espaciales que han explorado el sistema solar más allá de la Tierra.
  1. Hasta la fecha, solo 24 astronautas han orbitado o aterrizado en la luna.
  1. La Voyager 1, la nave espacial de la NASA, es la única nave espacial que ha ido más allá de nuestro sistema solar hacia el espacio interestelar.
  1. ¿Te imaginas el tamaño del sol? Representa el 99,86% de la masa total del sistema solar. Es tan grande que aproximadamente 1.300.000 Tierras pueden caber en él.
  1. Las lunas no se consideran planetas porque giran alrededor de planetas. La Tierra tiene una sola luna. Ni Venus ni Mercurio tienen lunas. Júpiter tiene 79 lunas, Saturno 53, Urano 27 y Neptuno 14 lunas.
  1. Plutón no es el único planeta enano. Otros planetas enanos incluyen Ceres, Eris, Haumea y Makemake.
  1. Los planetas de nuestro sistema solar son frecuentemente golpeados por asteroides y meteoritos. Por lo tanto, se pueden encontrar cráteres de diferentes tamaños en los planetas y sus lunas.
  1. Muchos asteroides nos trascienden cada año. Cada año, un asteroide del tamaño de un automóvil se mueve hacia la Tierra, pero afortunadamente es quemado por la atmósfera terrestre. Además, alrededor de 100 toneladas de polvo pequeño o partículas del tamaño de arena bombardean nuestro planeta todos los días.
  1. ¿Alguna vez has deseado una estrella fugaz? De hecho, una estrella fugaz es un fenómeno que ocurre cuando un meteoroide entra en la atmósfera de la Tierra y se vaporiza.
  1. Un cometa es un pequeño objeto celeste, a veces activo. Su hielo puede vaporizarse al sol, formando una coma o una atmósfera de polvo y gas.
  1. Los asteroides presentes entre Marte y Júpiter pueden medir hasta 583 millas de diámetro. No hacen daño a la Tierra.

Hasta ahora, nuestro sistema planetario es el único que sustenta la vida. Sin embargo, los investigadores están buscando más evidencia de vida en otros exoplanetas (planeta fuera de nuestro Sistema Solar). Nunca se sabe, ¡quizás un extraterrestre también esté pensando en tu existencia!.

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